La Chanson du Dimanche #29 – Kings Of Leon

Kings of Leon est un groupe de rock alternatif américain des années 2000 composé de trois frères et d’un cousin, originaires de Nashville dans l’État du Tennessee. Le nom du groupe provient du père et du grand-père de Nathan, Caleb et Jared, appelés tous deux Leon. Le pays du Léon a par ailleurs effectivement été un royaume au Moyen Âge.

Les frères passent une grande partie de leur jeunesse à voyager dans le sud des États-Unis avec leur père, un prêcheur de l’Église pentecôtiste unie, et leur mère qui leur fait cours quand ils ne peuvent aller à l’école. Ils sont constamment sur la route.

Leurs parents divorcent en 1997, leur père démissionne de l’Église pentecôtiste unie, et après des boulots variés, les frères déménagent pour Nashville en 1998. Ils forment un groupe en 2000 avec leur cousin Matthew. Leur musique est influencée par leur culture religieuse, la scène de Nashville et leurs racines du sud. (Jared et Caleb sont nés dans le Tennessee ; Nathan et Matthew en Oklahoma).

Ils démarrent avec un EP, Holy Roller Novocaine qui sort en février 2003. Au mois d’août sort leur premier album, Youth and Young Manhood, qui contient quatre chansons de l’EP. On y retrouve, l’érotique Molly’s Chambers (qui se classera 23e aux charts anglais) et la très soul California Waiting. Ils atteignent une relative célébrité, surtout aux États-Unis, en étant choisis par des groupes populaires comme The Strokes ou U2 pour les accompagner dans leurs tournées. En France l’album devient disque du mois pour Rock & Folk.

Leur second album Aha Shake Heartbreak sort au Royaume-Uni en octobre 2004 et est applaudi pour son mélange entre garage rock et Southern swagger. The Bucket4 Kicks et King of the Rodeo sortent en singles. Il sort le 22 février 2005 aux États-Unis. The Bucket se classera même 16e aux charts anglais. L’album n’atteindra que la 95e place en France. Ils tournent avec Bob Dylan en 2005 et Pearl Jam en 2006.

En avril 2007, ils sortent leur troisième album Because of the Times, avec les singles On CallCharmer et Fans. L’album se classe directement premier des ventes en Grande-Bretagne et en Irlande (88e en France). Une unique date complète au Bataclan de Paris au mois de juin marque leur retour en France où ils n’étaient plus venus depuis les Vieilles Charrues et leFestival des Inrockuptibles 2004. Au mois d’aout 2007, ils reviennent en France au festival Rock en Seine en tête d’affiche. Puis ils passent au Zénith de Paris en juillet 2008, en étant tête d’affiche de nombreux festival européens (Summercase, Rock Werchter, Glastonbury).

Le quatrième album Only by the night est sorti en septembre 2008 dans lequel on retrouve les titres Sex On FireCrawl et Use Somebody. Cet album fut le troisième album le plus vendu en 2008 en Grande Bretagne, le premier en Australie. Ils gagnent deux Brit Awards (groupe et album international), et un Grammy Awards.

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